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La ville des inventeurs : histoire et avenir « made in Mannheim »

Nombreux sont les jeunes talents venant à Mannheim. Avec l’espoir de poser le socle de leur avenir dans la ville où flotte ici et là un doux parfum de chocolat, où ils pourront, en été, céder à la tentation d'une glace-spaghetti, la fameuse « Spaghetti-Eis » et longer le Rhin à vélo. En effet, Mannheim conjugue l'avenir au présent. Les esprits créatifs peuvent donner libre cours à leur inventivité ; personne ne l’entravera.

© Kunsthalle Mannheim, Rainer Diehl & Daniel Lukac

Le mémorial Benz « Benz-Denkmal » se trouve à proximité immédiate du château d’eau « Wasserturm » : Un imposant bas-relief et la sculpture en bronze du premier prototype d’automobile à trois roues en souvenir de son inventeur, Carl Benz. Originaire de Karlsruhe il arrive à Mannheim en 1871, où il conçoit et concrétise ses idées au fil du temps.

Pas très loin de là, direction la rue des Planken, a été inventée une autre innovation d’envergure ayant fait fureur dans l'art et la littérature : La « Nouvelle Objectivité », appellation découlant d’une exposition très médiatisée qui s’est tenue à la Kunsthalle en 1925, a influencé tout une époque.  Le siècle nouveau n’a pas alteré la sobriété et les lignes épurées de la Kunsthalle. La rénovation du bâtiment et la jonction entre les salles d’exposition par des ponts, terrasses et un jardin sur le toit confère à l’endroit un caractère de microcosme, une véritable « ville dans la ville ».

Mannheim, C-Hub
Mannheim, C-Hub © Stadtmarketing Mannheim GmbH, Daniel Lukac

Cela dit, on n’associe généralement pas Mannheim aux inventions pourtant nombreuses auxquelles elle a pourtant donné naissance. Mais une fois que l’on y est, c’est dans l'air, on le sent. Cette ambiance du « tout est possible », source d’inspiration et de motivation, est omniprésente. Les Mannheimois sont des gens d'action : Pragmatiques et authentiques, ils savent aussi faire preuve d’innovation. Il n’est donc pas surprenant que Mannheim ait été le théâtre d’autant d’inventions !

En effet, l’automobile, la bicyclette et la « Spaghetti-Eis » ne sont pas les seules inventions à y avoir vu le jour. Le premier supermarché bio d’Europe, le premier glucomètre, l’un des réseaux de chauffage urbain les mieux desservis d’Europe et même le contrôle technique allemand, le fameux « TÜV » viennent d’ici, tout comme d’innombrables autres inventions et innovations ayant contribué à la réputation mondiale de la réussite « made in Mannheim ».

C-HUB
C-HUB © Stadtmarketing Mannheim GmbH, Daniel Lukac

Le quartier de Jungbusch, qui longe le canal et où les pépinières de start-up sont un véritable creuset d’idées des nombreux créatifs le peuplant, constitue une plateforme optimale pour s’établir à Mannheim. C’est peut-être cette confluence entre deux fleuves qui confère à la métropole bade-wurtembergeoise son dynamisme et son innovation.  La voie y est libre pour tous. Cela tombe sous le sens, puisqu’en 1868 déjà, on y signait la convention de Mannheim, également connue sous le nom de « Mannheimer Akte », un accord international révolutionnaire pour l'époque qui réglemente la libre circulation des bateaux sur le Rhin.  Et même si dans le quartier du Jungbusch, l’eau ne coule pas aussi vite que dans le Rhin ou le Neckar, les bonnes idées des créatifs ne manquent pas d’y jaillir. L’échange entre créateurs d’entreprise, acteurs et start-up offre une plateforme optimale pour tous les jeunes entrepreneurs. Les origines de chacun sont variées, qu’elles soient régionales ou thématiques. Les événements de réseautage y sont nombreux, et c’est au cours de ceux-ci qu’opère le dialogue ; quoi de plus enrichissant que d’échanger les expériences ?

La réussite « made in Mannheim »

C’est peut-être la diversité qui est au cœur des ressources contribuant à alimenter le moteur des idées. Afin que ces idées trouvent un socle et qu’elles se transforment en succès dépassant les limites de la ville. Et si l’on réfléchit au nombre d’inventions nées à Mannheim, on peut à juste titre se dire qu’il n’y a pas meilleur endroit pour créer, développer et devenir. Et, qui sait, peut-être serez-vous aussi de ceux qui ont écrit l’histoire de la ville : La réussite « made in Mannheim ».

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