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Mannheim : une journée estivale digne de tous les superlatifs

Plus de soleil, d’eau, de parcs, de glaciers et de barbecues publics, le tout dans une ambiance estivale festive et conviviale. Devant l’un des plus grands complexes Art nouveau d’Europe, sous les arbres d’un parc ombragé ou encore les pieds dans le sable, un cocktail à la main – à Mannheim, l’été s’apprécie en de multiples endroits.

© Stadtmarketing Mannheim GmbH, Achim Mende

Il est vrai que nous sommes plutôt bien lotis. Nous avons des fleuves. Des lacs. Des plages. Des forêts. Nous avons de la musique. Nous possédons une réelle culture estivale et un climat proche de celui de la Méditerranée. En un mot, Nous avons à Mannheim tout ce qu’il faut, voire un peu plus, pour profiter de journées de farniente, de soirées estivales et vivre un conte de fées estival.

Si vous arrivez en voiture depuis l’est, vous pourrez admirer l’un des plus beaux accès à une ville allemande. Sans risque d’embouteillage ni de stress, vous passerez l’élégante Augustaanlage pour arriver directement à la Friedrichsplatz, au centre de laquelle se dresse le château d’eau. Sommes-nous bien à Mannheim, ou peut-être plutôt à Paris ou à Rome ? La place est entourée de palmiers et de jeux d’eau pittoresques. Le parc composé d’éléments Art nouveau néobaroques invite à la détente, aux bains de soleil et au repos. Tout autour, sous les arcades, des cafés situés devant les fontaines de la Friedrichsplatz servent croissants frais et latte macchiato – et la journée commence comme un rêve.

© Stadtmarketing Mannheim GmbH, Daniel Lukac

Elle se poursuit non loin de là dans le Luisenpark, l’un des plus beaux parcs d’Europe : 41 hectares de nature au cœur de la ville offrent des possibilités infinies. Du yoga à l’ombre de vieux arbres majestueux ou des activités familiales au soleil, sur les aires de jeux à thème ? Faites votre choix ! Des attractions, du divertissement et du défoulement. À la fin de la journée, les enfants sont heureux et fatigués – pour tout parent, le rêve d’une nuit d’été. Au coucher du soleil, vous pourrez ainsi profiter en toute quiétude de la magie des spectacles culturels sur le lac.

Envie d'exotisme ? Le plus grand salon de thé chinois d’Europe vous transportera en Asie, tandis que la grande serre vous entraînera dans la jungle tropicale. Ou pourquoi pas un safari ? Dans les enclos animaliers, vous pourrez admirer des papillons géants, des manchots de Humboldt originaires du Chili, des flamants roses d’Afrique, des mini-requins ou encore le plus petit crocodile du monde.

© Pexels

Deux grands fleuves, plusieurs lacs et nous voilà face à un dilemme estival : se baigner ou admirer la vue ? Les amateurs de grands plongeons ne manqueront pas le lac Rheinau – un véritable univers de vacances estivales aux accents méditerranéens. Deux grandes plages de 5 000 mètres carrés chacune, séparées par une petite île magique, un trampoline aquatique avec catapulte, un terrain de football de plage, et bien entendu l’Aqua Fun Cablepark pour les grands et les petits amateurs de sports nautiques. Ceux qui préfèrent une atmosphère plus tranquille opteront pour un autre type d'activité : la location d’un stand-up paddle leur permettra de découvrir le lac d’une tout autre manière : debout, en pagayant.

En plus des autres lacs, quatre piscines en plein air sont réparties dans toute la ville : la piscine en plein air Sandhofen, le parc aquatique Rheinau, la piscine Herzogenriedbad et la piscine Carl-Benz. Mannheim est un véritable paradis pour la natation et la baignade.

© Stadtmarketing Mannheim GmbH, Daniel Lukac

Mais peut-être préférez-vous un programme plus calme : bains de soleil, détente, éventuellement un peu de frisbee, promenades, méditation et contemplation des bateaux ? Dans ce cas, rendez-vous sur la Rheinpromenade, dans le quartier de Lindenhof, et dégustez un dîner sur les terrasses du Rhin au Gasthaus am Fluss, dans l’un des plus beaux Biergarten de la ville. Vous êtes plutôt du genre barbecue et fête entre amis pendant les longues soirées d'été ? Alors en route pour la Neckarwiese dans le Neckarstadt !

Peu importe le fleuve, Rhin ou Neckar – l’été, les deux rives proposent un concentré de la diversité de Mannheim. Véritable paradis des grillades, la Neckarwiese rassemble les différentes cultures. Et puisque les repas sont des moments de partage, Mannheim propose d’autres lieux publics ouverts où le barbecue est autorisé : le Lido de Mannheim situé sur l’île de Reiss au bord du Rhin, dans les abris de barbecue de la forêt de Käfertal, ou encore sur les aires de barbecue du Luisenpark et du Herzogenriedpark.

© Neckarstrand

Au bord des « Quadrate » (carrés formant le centre-ville), des bars de plage tels que le Neckarstrand et l’OEG Citybeach vous accueilleront avec leurs chaises longues, leurs palmiers, leurs boissons rafraîchissantes et leur vue sur le Neckar. Sur la rive opposée, vous ne manquerez pas de remarquer le site du projet ALTER : un espace public expérimental proposant des activités sportives et culturelles gratuites et où Mannheim prend des allures de Berlin-Mitte. Un petit tour sur le parcours des skateurs, quelques paniers sur le terrain de basket, une partie de ping-pong endiablée et enfin un concert gratuit au coucher du soleil – une telle combinaison n’existe nulle part ailleurs.

Vous avez encore envie de musique ? Quelques mètres plus loin, la scène estivale située devant l’Alte Feuerwache propose des concerts gratuits. Vous souhaitez prolonger la soirée ? Alors rendez-vous au café branché Kiosk am Neumarkt, qui accueille régulièrement des musiciens pour des concerts acoustiques organisés l’après-midi et le soir – également en plein air et gratuits !

© Speicher 7

Les visiteurs qui recherchent une sortie plus classique pourront se laisser tenter par les glaces de Mannheim. Depuis que Dario Fontanella a inventé les glaces spaghetti à Mannheim en 1969, les artisans glaciers et les cafés se sont multipliés dans la ville et se complètent à merveille.

Nos bonnes adresses : les célèbres glaciers Fontanella et Cortina dans la zone piétonne des Planken, la Gelateria Vittoria à proximité du château d’eau, et la jeune fabrique de glaces artisanales zeitgEISt dans le quartier de Lindenhof.

Et quel est le meilleur endroit pour terminer une journée d’été à Mannheim en beauté ? Si vous réservez tôt, vous pourrez profiter du soleil du soir sur la terrasse du restaurant étoilé Marly, sur les bords du Rhin. Pour admirer le coucher de soleil, rendez-vous ensuite directement au bar de la plage de l’hôtel-boutique design Speicher 7, dont les chambres élégantes vous offriront un cadre idéal pour rêver de votre prochaine journée d’été...

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